Friday, March 21, 2008

Creation of the universe

I recently received a set of four stamps which, by a pure coincidence, happened to fall into my topic for collection : frogs on stamps. So I was rather happy about this. This set of four stamps has been issued by the Republic of China on the 6th of February 1993 and illustrates Chinese legends about the creation of the universe and of mankind.
The first stamp of the set pictures Pan Gu creating the universe.

According to the legend, Pan Gu was the first living being. He emerged from an egg resulting of the coalescence of the initial chaos during 18000 years. Pan Gu is usually pictured as a primitive hairy giant. Separating the Yin and from the Yang, he created the Earth and the Sky. To keep them apart, he stood between them and pushed the sky up, during another period of 18000 years. This is what is pictured on the stamp. Note the frog, in the yellow circle. I interpreted this frog as a symbol of the moon (also the Yin) and the bird as a symbol of the sun (the Yang). But I’m not very sure of this interpretation. The second stamp illustrated the second part of the legend.


After having separated the Earth and the Sky for 18000 years, Pan Gu was laid to rest. During this time he transmitted himself into the whole world : his breath became the wind, his voice the thunder, his body became the mountains, his blood became the rivers, his sweat become the rain and the fleas on his fur became the animals ! Again we see the frog in the yellow circle, and the bird in the red one.
The two other stamps illustrate another legendary character : Nu Wa. Various roles are allocated to her, she is present in several legends. She is usually represented as a woman with a snake body. In the third stamp of the set, she is presented in her role of “creator”.


She is known to have created human beings from yellow clay (reminds me something… ;-) ). This is what is pictured on the stamp. This time only the frog is present and not anymore in a yellow circle. I wonder what is the symbol here ?

The last stamp pictures Nu Wa in another role : she is also known to be in charge of mending the sky (the Wall of Heaven) with smelted stones.




In all civilisations there are legends about the creation of the universe and mankind, and I think they are really fascinating. What is also interesting is that some of them do share common points. A thing to think about…






1 comment:

Anonymous said...

Cher Ami francais,

une petite presentation des legendes fabuleuses de haute antiquité de la chine

1) l’animal ce que vous avez vu dans les timbres taiwanais est le crapaud.C’est pas le grenouille
2) a la haute antiquité de la chine,il y a beaucoup de tribus(clan totémique),un de ces totems est crapaud,On pense que crapaud est le symbol de capacité reproductive.Il y a des cultes pour les crapaud a ces époque-la.(C’est un peu similaire comme les tribus indiennes au Canada,il y a des totems comme ours (le symbole du courage) par exemple)
3) dans certaines legendes chinoises(aussi dans la haute antiquité de la chine),les gens pense que crapaud est le symbole de la lune(un point de vue: il y a des gens pensent que la peau de crapeaud est un peu comme la surface de la lune,car elle est rugueuse ) et l’oiseau est le symbole du soleil (Une des region de la chine: les tribus pensent que il y avait des 10 soleils(le nombre de soleil peut-etre je me suis trompe)),il y a avait 10 oiseaux qui habitent dans un grand arbre fabuleux,chaque jours un oiseau porte un soleil sur le dos dans le ciel.
4) NuWa est une déesse de la lune a la haute antiquité de la chine,il y avait des tribus pensent que NuWa est une desse avec le corp serpent a la fin.Son mari est son proper fere,som mari est le dieu du soleil.
“Nu” est le sens de femme en chinois.
“Wa” est le pronocation tres similaire de crapaud en chinois,mais c’est pas la meme calligraphie.
Donc jusqu’au de nous jours,il y a des campagne en chine,les petits enfants sont nommes “X Wa” qui est avec “Wa” a la fin.
Donc On a une tres grande influence de NuWa
5) sur le timbre qui NuWa fabrique les hommes,Selon une des legendes fabuleuses de haute antiquité de la chine,On pense qu’une soir NuWa reve que dieu du ciel lui dit de fabriquer les homes,donc cette nuit-la elle a commence a fabriquer les homes.
A mon point de vue,le dessinateur des ces timbres mélange differente point de vues des histories.Car on pense que crapeau est aussi le desse de la lune.
Dans certain histoire legendaire (Pas forcement a la haute antiquite) On pense qu’il y avait un palais(le nom de palais: palais du crapeau) a la lune.Dedans il y a un crapeau avec 3 pattes.
Bien sur ,il y a avait les autres legendes fabuleuses de haute antiquité de la chine ne sont pas encore presentes dans les timbres chinois ou taiwanais aujourd’hui.
Dans certaine legends differentes, il y a des lien entre les heros et les heroines.
Ce que je dis la chine et Taiwan sont le sens de politique aujourd’hui et ce n’est pas dans le sens large de culture, géographie etc.
Voila,c’est tout ce que je sais dans le niveau scientifique culturelle, et archéologique.
Je suis pas archéologue.Ce que je sais qui vient du Wki,mes livres histories,tele doc archéologique,les archéologique tres ancienne que les gens decouvert etc.
Bien sur chaque tribus fabriquent les differentes legends qui hérite jusqu'à aujourd'hui donc on mélange chaque époque.

Ciao
U.C.C.

les petits lien de wiki
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/63/NuwaFuxi.gif
http://fr.wikipedia.org/wiki/Nuwa